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Fluorescence de diamant

Les 7C essentiels

Les diamants dits fluorescents contiennent des particules qui émettent une lueur visible (généralement bleue) lorsqu'elles sont exposées à un éclairage UV. Dans de rares cas, des niveaux élevés de fluorescence peuvent donner aux pierres un aspect laiteux ou voilé, bien que la fluorescence n’affecte généralement pas la beauté ni l’étincelle et puisse même faire apparaître certaines couleurs plus faibles (I, J, K, L, etc.) incolores ou blanches. Néanmoins, les diamants fluorescents sont généralement moins chers et, à condition que l'effet ne soit pas visible, peut offrir un bon rapport qualité-prix.

Introduction

Le sujet de la fluorescence des diamants a fait l’objet de vives discussions ces dernières années, les avis des professionnels du commerce quant à son effet sur l’apparence et la valeur des diamants sont divisés.

La fluorescence se produit dans certains diamants lorsqu'ils sont exposés au rayonnement concentré d'une lampe UV. Les structures submicroscopiques dans les diamants leur font émettre une lumière visible, une fluorescence, qui est généralement de couleur bleue. Bien que la fluorescence soit utilisée comme caractéristique d'identification plutôt que comme facteur de classification dans la plupart des rapports sur la qualité en laboratoire, sa présence dans ces rapports est utilisée de plus en plus fréquemment pour déterminer le prix d'un diamant. Dans la plupart des cas, les prix baissent lorsqu'un diamant incolore ou quasi incolore devient fluorescent sous une lumière UV, en raison de la perception commune selon laquelle la fluorescence a un effet négatif sur l'apparence des diamants. Cependant, nombreux sont ceux qui pensent que la fluorescence n'a aucun effet indésirable. Certains disent même que cela améliore l'apparence des couleurs.

L’image négative des diamants fluorescents peut être attribuée aux théories et facteurs suivants :

  • Les diamants non fluorescents sont considérés comme « plus purs »;
  • Les diamants fortement fluorescents peuvent émettre un « nuage » opaque qui affecte la clarté et la brillance du diamant;
  • Les lampes d'étalonnage du laboratoire du GIA émettent une petite quantité de rayons UV. Par conséquent, les diamants fluorescents pourraient se voir attribuer une meilleure qualité de couleur qu'ils ne le méritent.

Ceux qui réfutent la notion selon laquelle les diamants fluorescents sont moins souhaitables soutiennent que :

  • La lumière ultraviolette n’étant pas présente dans de nombreux environnements de visualisation, il est donc judicieux d’intégrer les couleurs dans un éclairage réaliste.
  • Le flou présent dans les diamants hautement fluorescents est extrêmement rare;
  • Dans certains cas, la fluorescence peut élever la couleur à l'œil nu, améliorant ainsi la beauté du diamant.

Une étude menée en 1997 par le GIA a conclu que, dans la plupart des cas, la fluorescence n’a pas d’impact sur l’apparence visible d’un diamant. En fait, ils ont constaté que « les diamants fortement fluorescents étaient perçus comme ayant une meilleure apparence de couleur lorsqu'on les observait table vers le dessus » par rapport aux diamants non fluorescents. (Source: A Contribution To Understanding The Effect Of Blue Fluorescence On The Appearance Of Diamonds (Contribution à la compréhension de l’effet de la fluorescence bleue sur l’apparence des diamants), par Thomas M. Moses, Ilene M. Reinitz, Mary L. Johnson, John M. King, and James E. Shigley)

Contexte Historique

En Europe, avant l'âge de la certification du diamant, la couleur du diamant la plus réputée était « bleu blanc ». Ce terme décrit les diamants allant de presque incolores à jaune pâle avec une forte fluorescence bleue, des pierres qui étaient activement recherchées par les marchands grâce à leur effet « glace » attrayant.

Il a été observé par la suite que la forte fluorescence bleue était une qualité parfois trouvée dans les pierres troubles, ce qui a amené les concessionnaires des années 1970 à proposer ce qu'ils appelaient des « D laiteux » (diamants de couleur D, très forte fluorescence bleue, faible transparence) à des prix considérablement réduits. Cela a eu un effet boule de neige au cours des années suivantes : même les diamants de catégorie F et ceux présentant une fluorescence plus faible ont fini par baisser.

POURQUOI LES DIAMANTS SONT-ILS FLUORESCENTS ?

Le diamant est du carbone cristallisé. Ce processus se produit à environ 75 à 125 milles au-dessous de la surface de la terre, généralement là où se trouvent des sites volcaniques ou d'anciens sites volcaniques. Un diamant deviendra fluorescent s'il y a des traces du bore minéral présent dans la terre pendant le processus de cristallisation.

Les diamants peuvent émettre une fluorescence dans une variété de couleurs - bleu, jaune, vert, orange et blanc - mais le bleu est le plus courant. On estime qu'environ 50% de tous les diamants ont une fluorescence visible dans des conditions spéciales, par exemple sous une lampe UV à ondes longues, alors qu’environ 10% produisent une fluorescence suffisante pour faire une différence notable par rapport à la couleur du diamant lorsqu’il est visualisé à la lumière du soleil ou à la lumière incandescente (UV faible).

Le GIA décrit cinq niveaux de fluorescence en diamant : Aucun (c.-à-d. pas de fluorescence), faible, moyen, fort, très fort. Selon le laboratoire du GIA, le Gem Trade Laboratory, l'intensité de la fluorescence ne correspond pas directement à la couleur ou à la pureté. En d’autres termes, il est possible que deux diamants de pureté et de nuances de couleur complètement différentes présentent exactement la même intensité de fluorescence.

Degrés variables de fluorescence sur les diamants Relation entre absorption et luminescense

Les figures A et B illustrent les degrés de fluorescence variables de diamants, visualisés table vers le haut et table vers le bas. Les degrés sont les suivants : Très fort, 2. Fort, 3. Moyen, 4. Faible, 5. Aucun.

La figure C montre la relation entre absorption et luminescence (l'émission de lumière par une substance ayant absorbé le rayonnement ultraviolet.) La figure montre un électron se déplaçant de l'état fondamental à un état excité (flèche du nord) lorsque le rayonnement UV est absorbé par un centre de luminescence. Lorsque l'électron se déplace légèrement vers le bas, il perd une partie de son énergie (flèche ondulée) et aucune lumière n'est émise. Ensuite, il retourne à l’état fondamental (flèche vers le bas), libérant de l’énergie, ou de la lumière, sous forme de fluorescence.

COMMENT LA FLUORESCENCE INFLUE-T-ELLE LES PRIX DES DIAMANTS?

Historiquement, le prix des diamants fortement fluorescents a baissé par rapport à leurs équivalents non fluorescents. En règle générale, les diamants non fluorescents de couleur supérieure (DH) se vendent 10 à 30% de plus que les pierres similaires présentant une très forte fluorescence bleue. Cependant, le prix des diamants de couleur inférieure (I – N) avec une fluorescence très forte était jusqu'à 5% plus élevé que celui des pierres similaires non fluorescentes. Ceci est probablement dû à la perception que la fluorescence bleue peut masquer les tons jaunes indésirables trouvés dans certaines pierres.

L'ÉTUDE DU GIA

Malgré un long débat sur la question de la fluorescence et de la tarification, aucune étude n'avait examiné l'influence de la fluorescence bleue sur l'apparence d'un diamant dans des conditions d'observation normales jusqu'à ce que le GIA entreprenne son expérience de 1997.

L'évaluation de la couleur dans les laboratoires de classification se déroule dans des conditions d'éclairage et de visualisation soigneusement contrôlées, principalement avec le diamant positionné table vers le bas. Cependant, dans une bijouterie ou une salle d'exposition, un diamant sera normalement examiné à la table et dans diverses conditions d'éclairage, comme cela se produira presque certainement lorsque l'article sera porté. C'est dans cet esprit que le GIA a mis en place son expérience pour étudier l'influence de la fluorescence dans diverses conditions d'éclairage et par des observateurs issus de l'industrie du diamant.

Au cours de l'expérience, une gamme de diamants présentant des proportions, une pureté et une symétrie très similaires, mais différentes plages de fluorescence bleue, a été assemblée. Les diamants de nuances de couleur similaires ont été regroupés en ensembles afin de représenter des points de rupture commerciaux importants. Ces ensembles ont ensuite été examinés dans une grande variété d'environnements d'observation, des conditions contrôlées rencontrées dans les laboratoires aux salles ne disposant que de la lumière naturelle. Au total, 46 observateurs ont été réunis pour représenter à la fois l’industrie du diamant et le public achetant des diamants.

Pour les observateurs n'appartenant pas à l'industrie, considérés comme représentant le consommateur de diamants, la fluorescence n'avait aucun effet sur la couleur ni sur l'apparence. Pour les observateurs expérimentés du secteur, le GIA a constaté que la force de la fluorescence n’avait aucun effet perceptible sur l’apparence des couleurs des diamants lorsqu’on les regardait table vers le bas. De plus, lorsque les diamants ont été vus tables vers le haut, comme dans une bijouterie ou une salle d'exposition, les observateurs expérimentés ont en fait indiqué que les diamants fortement et très fluorescents avaient un meilleur aspect chromatique que les pierres moins fluorescentes.

Le GIA a découvert que, si l’effet de la fluorescence sur la couleur était plus perceptible dans les pierres de couleurs inférieures (I et K), sur le marché, l’influence sur le prix était plus élevée dans les pierres de couleurs supérieures (D à H). Cela remet en cause la perception du commerce selon laquelle la fluorescence a généralement un effet négatif sur les diamants de meilleure couleur. Ils ont également constaté que, contrairement à la croyance populaire, les diamants fluorescents ne sont pas aussi courants que les diamants non fluorescents.

Le rapport du GIA a conclu que « l'industrie du diamant serait mieux servie si l'on considérait chaque diamant individuellement selon ses propres mérites visuels. »

DEVRAIS-JE ACHETER UN DIAMANT FLUORESCENT ?

Il est important que vous soyez satisfait du diamant que vous achetez. Comme indiqué, la fluorescence peut grandement améliorer la couleur et l’aspect d’un diamant et ne doit pas être mal perçue. Dans de rares cas exceptionnels, la fluorescence donnera au diamant une apparence laiteuse, huileuse ou trouble. Cela revient toujours à une décision subjective, mais la meilleure pratique serait de consulter un diamantaire avant d’acheter pour vous assurer de faire le bon choix.

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